全球兒童嚴重營養不良問題亟待重視

聯合國兒童基金會近日發布的報告指出,多重危機使全球患有嚴重消瘦症的兒童數量急劇增加,將兒童嚴重營養不良問題推向災難性階段。報告說,當前,地緣衝突加劇、疫情跌宕起伏、經濟復甦艱難以及氣候變化引發部分地區持續乾旱,衝擊全球糧食安全等,正在使兒童嚴重消瘦問題進一步惡化。全球每年有超過100萬兒童因嚴重消瘦而死亡。 2022年這一人數或將進一步增長。

研究表明,嚴重消瘦導致免疫系統減弱,是最直接、最明顯、最威脅生命的營養不良形式。報告指出,世界範圍內,至少有4500萬名5歲以下兒童受到嚴重消瘦影響。在南亞,大約每22名兒童中就有1名嚴重消瘦。在阿富汗,預計今年將有110萬兒童出現嚴重消瘦症狀,比2018年增加近一倍。非洲之角的極端乾旱或導致嚴重消瘦的兒童人數從170万迅速增加到200萬,而薩赫勒地區患病兒童預計將比2018年增加26%。

報告稱,患有嚴重消瘦症的兒童死於肺炎的概率比營養充足的兒童高11倍。他們無法正常進食小麥和大豆等傳統食物,而需依賴特殊的治療性即食食品。然而,由於食品原材料、運輸和交付成本大幅上漲,治療性即食食品的價格預計將在未來6個月內上漲16%,這可能會導致60萬兒童失去生命。截至目前,已有約1000萬的患病兒童未能及時獲得治療性即食食品。

聯合國糧農組織警告說,糧食出口的長期減少可能會使今明兩年全球營養不良人口數量增加800萬至1300萬。與此同時,食物、燃料和化肥短缺以及戰爭導致通脹加劇,食品價格預計將進一步飆升,這使本已無法獲得充足食物的國家和地區雪上加霜。

報告認為,當前用於有效減少兒童嚴重消瘦問題的資金投入遠遠不足。 2019年,全球用於解決嚴重消瘦問題的資金援助僅佔政府開發援助衛生部門支出總額的2.8%,佔政府開發援助支出總額的0.2%。受疫情衝擊,2028年前該領域投資很難恢復到疫情前水平。

聯合國兒童基金會呼籲,各國應把兒童嚴重消瘦症治療納入衛生和長期發展資助計劃,以便所有兒童都能及時得到治療。 “如果能籌集到足夠的資金,我們就可以為每個孩子提供他們生存和成長迫切需要的基本營養。”聯合國兒童基金會執行主任凱瑟琳·拉塞爾表示。

(本報墨西哥城5月23日電)


《 人民日報》( 2022年05月24日17 版)