海外網深一度:每五分鐘有一人喪命,美國藥物濫用頑疾難治

據美國有線電視新聞網(CNN)當地時間5月11日報導,根據美國疾病控制和預防中心的估計,2021年美國大約有10.8萬人死於用藥過量,創下歷史新高。美國政治新聞網站Politico將這一令人驚訝的數據稱為“美國公共衛生嚴峻的標誌牌”。

用藥過量致死人數創新高

2021年10.8萬美國人死於用藥過量,意味著什麼? CNN的報導稱,這相當於每5分鐘就有一個美國人死於用藥過量。

據《紐約時報》5月11日報導,自20世紀70年代以來,除2018年外,死於用藥過量的人數每年都在增加,很早之前就已經超過了美國因艾滋病、車禍和槍支暴力致死的人數。 Politico5月11日報導稱,自2002年以來,已經有超過100萬美國人死於用藥過量。

新冠肺炎疫情以來,美國因用藥過量致死的人數急劇上升。美國國家公共廣播電台5月11日報導稱,從2019年到2020年,死於用藥過量的人數同比增加了創紀錄的30%,而從2020年到2021年,數據的增幅為15%。美國國家藥物濫用研究所主任沃爾科夫在接受CNN採訪時表示,“這是一個十分怕的趨勢,用藥過量致死的人數正在以前所未有的速度增加。”

在美國的藥物濫用問題中,阿片類藥物濫用問題最為棘手。美國疾病控制和預防中心國家衛生統計中心科學家法里達·艾哈邁德對美國國家公共廣播電台表示,美國2021年死於用藥過量的10.8萬人中,有超過8萬人與阿片類藥物濫用有關。

政府監管不足釀危機

面對越演越烈的阿片類藥物濫用危機,美國政府卻難有作為。

一直以來,美國國內都存在濫用處方止痛藥的傳統。有數據顯示,佔世界人口總數5%的美國人消費了全球80%的阿片類藥物,特別是藥企大力兜售、醫師濫開處方等多種因素,造成消費市場持續擴大,最終引發濫用危機。據《紐約時報》披露,美國阿片類製藥公司很早就收到了關於阿片類藥物被壓碎並吸食的報告,但是他們繼續宣傳這類藥物“不是那麼容易上癮”。

受利益驅動,很多醫生、藥師與製藥公司“共謀”進一步釀成了美國的阿片危機。 2017年7月,美國司法部破獲了美國史上最嚴重的醫保詐騙案,共有醫生、護士、藥劑師等412人捲入其中,涉案金額高達13億美元,其中有120人涉嫌濫開和散播阿片類藥物。

雖然美國各屆政府常因阿片類藥物濫用而深感頭痛,但種種治理措施最終往往淪為空談。特朗普政府時期還曾因阿片類藥物危機宣布全美進入公共衛生緊急狀態,但由於事關商業利益,相關監管計劃、措施一直遭到藥企的抵制和質疑,美國至今仍未永久列管芬太尼類物質。

對藥物濫用問題,美國政府不僅監管不足,預防也欠缺。據CNN5月11日報導,美國衛生與公共服務部藥物濫用和心理健康服務管理局的報告顯示,2019年,超過2000萬12歲及以下的人患有藥物濫用障礙,其中只有10%的人得到了護理。藥物政策聯盟研究和學術參與副主任希拉·瓦赫里亞對美國國家公共廣播電台表示,從歷史上看,減少藥物濫用危害的資金一直非常不足,一般是通過州和地方資金或者私人資金來維持。

經濟社會惡化是深層原因

除了美國政府監管缺位、預防不足等製度原因,美國日益惡化的經濟與社會環境是導致阿片類藥物濫用的深層次原因。

過去,阿片類藥物濫用問題主要集中在美國東北部地區。美國“鐵鏽地帶”經歷了經濟結構痛苦轉型,很多地方失業率居高不下,因此成為毒品氾濫的“溫床”。隨著疫情對美國社會造成全面衝擊,情況正在發生變化。根據《華爾街日報》的說法,“芬太尼正在向西擴散,美國西部死於用藥過量的人數迅速增加。”

毒品政策聯盟國家事務辦公室主任瑪麗扎·佩雷斯對Politico表示,“疫情顛覆了很多人的生活,尤其是那些已經生活在邊緣中的人,他們失去了工作,也被孤立了,這些都是藥物濫用的因素。”《華爾街日報》稱,孤立、壓力和失業驅使許多人吸毒,由於收容所和其他聚集性的生活空間關閉,吸毒者經常獨自吸毒,如果他們過量服用,沒有人可以幫助他們。 ”

更可悲的是,美國青少年的阿片類藥物濫用問題在新冠肺炎疫情后更加凸顯。美國國家公共廣播電台5月11日報導稱,最近一項研究表明,十年來,死於用藥過量的青少年人數在2020年首次上升,從2019年的492人增加到2020年的954人,2021年這一數據又增加了20%。 (文/老度)