英國租房市場存在亂象

英國議會公共賬目委員會近日發布的報告顯示,英國租房市場存在種種亂象。除面對不斷上漲的租金壓力外,租房者還面臨持續的健康和安全威脅,甚至身份歧視。報告指出,英格蘭地區私房租賃市場中,約13%的房屋至少存在一種“一類危險”,包括受潮發霉、管線安全故障、部分坍塌等隱患,對租客的身體健康和生命安全構成嚴重威脅。相關健康風險可能將給英國醫療體系每年帶來高達3.4億英鎊的損失。

英國獨立電視台的記者曾走訪英國各地,拍攝了《骯髒中生存:英國住房領域的恥辱》新聞調查紀錄片。在紀錄片中,記者前往倫敦南部克羅伊登地區一處市政負責管理的塔樓,在戶主休伊特和兩個兒子居住的房屋內發現,天花板24小時漏水,牆面長滿發黑的霉斑,就像被火燒過一樣……“最近,漏水越來越嚴重,客廳裡不得不放上澡盆接水。”休伊特說,他反复給市政當局打電話尋求修理,卻一直無人解決。報導播出後,節目組收到了數万條英國有類似經歷租客的視頻和材料,反映租住房屋的各種問題。不少民眾抱怨,“熟睡時,天花板砸了下來”“牆面滲水含有排泄物成分”……

獨立電視台的報導指出,英國政府始終未將住房尤其是保障性社會住房問題列為優先事項。負責提供社會住房的地方市議會和住房協會預算被削減,社會住房長期供應不足,現有房屋年久失修,相關法規也未能明確規定社會住房質量問題的責任歸屬。

英國媒體報導說,英國租房群體的合法權利受到嚴重侵犯,“維權難”問題突出。由於維權程序複雜、成本高昂,租房合同中存在“無過錯驅逐”等不合理條款,加上政府監管渠道分散,許多租房家庭落入無家可歸的地步。英國公共賬目委員會主席梅格·希利爾表示,對於租房群體來說,找到安全且合適的出租房難度很大,“維權機制失靈往往導致租客在遇到糾紛時不得不退讓”。

面向失業和低收入群體的社會住房領域也存在類似問題。英國年度住房普查數據顯示,2021年英國新建社會住房數量不到6000套,而符合社會住房申請條件的家庭有110萬個。英國每年需要新建9萬套社會住房才能滿足需求。英國住房部長邁克爾·戈夫承認,政府未能兌現向租戶承諾的相關改革。

(本報倫敦5月24日電)


《 人民日報》( 2022年05月25日16 版)